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El Salvador cuenta con un Reloj Atómico para la medición del Tiempo Universal Coordinado (UTC)

San Salvador, 10 de enero 2018. El Centro de Investigaciones de Metrología (CIM) del Instituto Nacional de Metrología  presentó públicamente el “Reloj Atómico de Rubidio” con el que cuenta el país para la medición del Tiempo Universal Coordinado (UTC por sus siglas en inglés), que es el principal estándar de tiempo por el cual se regulan los relojes y el tiempo alrededor del mundo.

El Reloj Atómico es  el aparato más preciso de su clase, cuyo componente principal es un oscilador de Rubidio (sus parámetros de desfase se miden en nano segundos). Para alimentar su contador utiliza una frecuencia de resonancia atómica normal que, además, se encuentra conectado por satélite (GPS) a la red del Sistema Interamericano de Metrología que constantemente realiza comparaciones entre todos los relojes atómicos de los diferentes países que lo integran.

El Reloj Atómico de El Salvador se encuentra alojado en el laboratorio del Centro de Investigaciones de Metrología  (CIM) que forma  parte del Consejo Nacional de Calidad.  Puede ser visto en funcionamiento a través del sitio web: www.cim.gob.sv.

De acuerdo con la Directora del CIM, Inga. Claudia Estrada, es de suma importancia para el país contar con este equipo ya que se está trabajando para implementar la Hora Oficial de El Salvador, la cual tomará como referencia a este reloj.

Además, contar con una Hora Oficial basada en el UTC es de suma importancia en aspectos como las mediciones del clima, el registro preciso de cualquier evento sísmico u otro desastre.                                                                                                                                                                                                

La Directora del CIM explicó que el reloj también servirá como patrón para establecer la calibración de diferentes aparatos que utilizan el tiempo como variable de medición, como es el caso de los tacómetros, cronómetros u otro tipo de equipos que se utilizan, por ejemplo, en la industria aeronáutica.

Los Técnicos del CIM explicaron los complejos cálculos que se realizan constantemente para garantizar la precisión del reloj de rubidio. Básicamente se lo puede entender como un oscilador estabilizado a la transición atómica del rubidio, con el que se alcanzan estabilidades de 1 en 1012 s, característica que permite tener la seguridad de que serán necesarios aproximadamente 300 mil años para que el Reloj Atómico de Rubidio se atrase un segundo. Este nivel de exactitud es más que suficiente para las necesidades del país.

El Reloj Atómico del CIM ha sido una donación del El Instituto Nacional de Normas y Tecnología (NIST por sus siglas en inglés, National Institute of Standards and Technology) de Estados Unidos y constituye otro gran avance para el fortalecimiento y las capacidades de nuestro instituto de metrología salvadoreño, en apoyo al desarrollo tecnológico y económico del país.

Consejo Nacional de Calidad
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